ลดเค็ม ลดโรค

ถ้าพูดถึงเครื่องปรุงอาหารที่ให้รสเค็มก็ต้องคิดถึง เกลือ เครื่องปรุงที่ต้องมีไว้ประจำครัวแทบทุกครัว โดยหลักแล้วเกลือ คือ โซเดียมคลอไรด์ (เกลือแกง) ซึ่งโซเดียมมีความจำเป็นต่อร่างกาย เพราะร่างกายต้องใช้โซเดียมในการเก็บกักน้ำไว้ในร่างกาย แต่ถ้าร่างกายได้รับปริมาณโซเดียมมากเกินไป โซเดียมก็จะดึงน้ำมาไว้ในเลือด อันเป็นสาเหตุของการเป็นความดันโลหิตสูง และทำให้เกิดโรคเรื้อรังตามมา เช่น หัวใจ หลอดเลือด อัมพาต อัมพฤกษ์  ริดสีดวง ไมเกรน หรือโรคกระดูกพรุนได้ และอาจทำให้เกิดภาวะแทรกซ้อนจนถึงเสียชีวิตได้ นอกจากนี้การรับประทานอาหารที่มีโซเดียมมากเกินไป ก็เป็นสาเหตุหนึ่งที่ทำให้ไตต้องทำงานหนักมากขึ้นจนทำให้ไตเสื่อมได้

โดยปกติปริมาณโซเดียมที่ต้องการต่อวันสำหรับคนไทยที่อายุตั้งแต่ 6 ปีขึ้นไป คือไม่เกิน 2,400 มิลลิกรัม หรือเทียบเป็นปริมาณเกลือก็เท่ากับ 6 กรัม หรือ 1 ช้อนชา ซึ่งนอกจากเกลือแล้ว ความเค็มในอาหารที่มาจากเครื่องปรุงรสต่างๆ ได้แก่ น้ำปลา กะปิ ปลาร้า ไตปลา ซีอิ๊ว และซอสต่างๆ ก็มีส่วนผสมของเกลือหรือโซเดียมคลอไรด์นั่นเอง ส่วนเครื่องปรุงรสที่ไม่มีรสเค็ม ได้แก่ ผงชูรส ผงปรุงรสต่างๆ ก็มีส่วนผสมของโซเดียม และในอาหารบางประเภทก็มีโซเดียมผสมอยู่ เช่น ขนมที่ทำด้วยผงฟู สารกันบูด และอาหารที่ปรุงด้วยซุปก้อน ดังนั้นเวลาเราจะรับประทานอาหารอะไรจึงควรระมัดระวังพอสมควร มิฉะนั้นอาจสุ่มเสี่ยงต่อโรคภัยที่เกิดจากการโซเดียมสูงเกินได้